Reciclaje de Polietileno de Alta Densidad (PE-HD)

Introducción

El polietileno es uno de los plásticos más populares; es un polímero sintético termoplástico que se obtiene por polimerización del etileno. Es un material parcialmente cristalino y parcialmente amorfo, de color blanquecino y translucido.

Polietileno de Alta Densidad nuevo o virgen. Imagen: Internet.

Polietileno de Alta Densidad nuevo o virgen. Imagen: Internet.

Los diversos tipos de polietileno que se encuentran en el mercado son el resultado de las diferentes condiciones de operación durante la reacción de polimerización. Así, se tienen los tipos polietileno de alta densidad, polietileno de baja densidad, polietileno de baja densidad lineal, polietileno de ultra alto peso molecular, polietileno de media densidad, entre otros.

En esta ocasión nos enfocaremos en el polietileno de alta densidad.

Polietileno de Alta Densidad (PE-HD)

Nombre: Polietileno de alta densidad (en inglés, high density polyethylene).

Abreviaturas: PE-HD (según la norma ISO-1043-1), HD-PE, PE-AD, HDPE, PEAD.

Familia: Poliolefinas.

Símbolo:

Según ASTM-7611:

Según ISO-1043:

>PE-HD<

Muestra:

Envases de PE-HD hechos por extrusión-soplado. Imagen: Internet.

Envases de PE-HD hechos por extrusión-soplado. Imagen: Internet.

Principales métodos de transformación

El PE-HD puede transformarse casi por cualquier método, pero los más comunes son:

  • Extrusión
  • Extrusión-soplado
  • Inyección

Aplicaciones más comunes

Existe una amplia variedad de aplicaciones del PE-HD; las más comunes son:

  • Bolsas
  • Envase para leche, yogurt y otros lácteos.
  • Envases para detergentes y otros líquidos limpiadores.
  • Envases para cremas, champú y otros líquidos para aseo personal.
  • Tarimas (pallets).
  • Cestos para basura.
  • Cajas para uso industrial o agrícola.
  • Botes, cubetas, palanganas.
  • Juguetes.
  • Mangueras.
Procesos de transformación de PE-HD. Imagen: Recimex.

Procesos de transformación de PE-HD. Imagen: Recimex.

Productos que más se reciclan

Casi todos los productos de PE-HD pueden reciclarse. Por la cantidad y facilidad con la que se encuentran, los que más se reciclan son:

  • Envase de leche, yogur y jugos. Este grupo es conocido como “lechero” o “color natural”.
  • Envases de líquidos para limpieza y aseo personal. Este grupo es conocido como “multicolor”.
  • Películas y bolsas
  • Botes, cubetas, palanganas, juguetes, cestos, macetas. Este grupo conocido como “duro”.
  • Tarimas
  • Cajas para uso industrial o agrícola.
  • Contenedores abatibles (tipo Ropak)

Reciclaje

 Separación y selección

Se debe hacer la separación por el proceso con el que se fabricó la pieza (inyección, extrusión, etc.), por el tipo de producto, por el color (al menos en color natural y multicolor) y en la selección se debe retirar todo aquello que se considere un contaminante del material.

Separación y selección de PE-HD. Imagen: Recimex.

Separación y selección de PE-HD. Imagen: Recimex.

Molienda

El PE-HD es un material muy noble en la molienda ya que es relativamente suave y poco abrasivo.

Molienda de PE-HD. Imagen: Recimex.

Molienda de PE-HD. Imagen: Recimex.

El sistema de reciclaje para envases soplado y piezas rígidas es igual, pero para reciclar películas es uno distinto, ya que se necesita secado más intenso, molino distinto y una criba más grande.

Lavado y secado

Existen dos tipos de lavado: en frío y en caliente. El primero produce material limpio, pero todavía con residuos de contaminantes, mientras que en el segundo se obtiene una materia prima sin contaminantes y, por tanto, de mejor calidad y mayor precio en el mercado.

Hojuelas de PE-HD sucias y limpias. Imagen: Internet.

Hojuelas de PE-HD sucias y limpias. Imagen: Internet.

Dependiendo de la aplicación a la que se destine el PE-HD reciclado es el tipo de lavado que debe hacerse, siendo el más común el lavado en frío.

En cualquiera de los dos casos se pueden utilizar detergentes para mejorar la calidad del lavado.

Sistema de reciclaje de PE-HD. Imagen: Pagani.

Sistema de reciclaje de PE-HD. Imagen: Pagani.

Se debe considerar que se requiere infraestructura adicional para el sistema de reciclaje: sistema de tratamiento de agua y, en el caso de lavado en caliente, caldera o calentador y, por tanto, suministro de gas.

El secado de las hojuelas es sencillo (con secadora centrífuga) cuando se reciclan piezas de pared gruesa o más complejo (con secadora centrífuga, serpentín con aire caliente, squeezer) cuando se reciclan piezas de pared delgada.

Sercado de hojuelas PE-HD. Imagen: Recimex.

Sercado de hojuelas PE-HD. Imagen: Recimex.

Peletizado

El PE-HD en hojuelas limpias y secas tiene un amplio mercado y muchos compradores lo utilizan así, pero hay un mercado también importante para los pelets o granos que además tiene mayor precio en el mercado.

Las ventajas de los granos son: tamaño más regular (los pelets tienen un mismo tamaño), material más limpio (porque pasa por los filtros de la extrusora donde se retienen contaminantes) y una mezcla más homogénea de PE-HD (al fundirse y mezclarse todas las hojuelas).

La máquina utilizada es una extrusora estándar con relación largo/diámetro (L/D) de alrededor de 30 para polietileno con sistema de peletizado por filamentos o por corte a la cabeza en baño de agua.

Peletizadora para PE-HD. Imagen: Internet.

Peletizadora para PE-HD. Imagen: Internet.

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